Uitvalsbasis voor cultuur en natuur

Oh, le château! ligt aan de rand van een gehuchtje op het stille Franse platteland. De glooiende heuvels van de Tarn zijn onze achterkamer. Je kunt er heerlijk wandelen, fietsen en mooie dorpen bezoeken. De stad is ook dichtbij: binnen een half uur ben je in het historische Albi of Rodez. Een paar hoogtepunten:

Albi.jpg

ALBI

De majestueuze ligging aan de Tarn, de grootste kathedraal in baksteen ter wereld, het eeuwenoude stratenpatroon, ze maken van Albi een bijzondere beleving. Foodies kunnen er watertanden op de markt, de terrassen en in de goede restaurants. Shopaholic? In de vele boetiekjes kun je voor schappelijke prijzen je honger stillen. Ga je meer voor de kunst, dan kom je aan je trekken in museum Toulouse de Lautrec met een grote collectie van deze wereldberoemde kunstenaar. Hadden we al gezegd dat het bisschoppelijk paleis UNESCO-werelderfgoed is? Ja, Albi, op een klein half uurtje, is echt een bezoek waard. 

 

LA ROUCARIE

Loop of rijd van Oh, le château! de heuvel af en je komt uit bij een meer om te zwemmen, surfen en zeilen. Heerlijk rustig is het hier. Ook leuk om een rondje (7 km) te wandelen of fietsen langs de oevers. Het is ook een prima parcours om te hardlopen, volgens sommige gasten.

la roucarie.jpg
cordes-sur-ciel-1be2485f-7517-4359-8955-93d95766ac2d.jpg

CORDES SUR CIEL

Plompverloren duikt het middeleeuwse stadje op tussen de glooiingen van het land en richt het zich naar de hemel. Zeker bij zonsondergang is het uitzicht vanaf de top op het omringende landschap  spectaculair. Franser dan Cordes sur Ciel is haast ondenkbaar. Smalle, kronkelende straten, langs eeuwenoude pandjes leiden je via verschillende poorten langzaam naar boven. Het is even klimmen, maar de talloze winkeltjes en galerietjes onderweg, evenals de prachtige vergezichten, nodigen uit tot een adempauze. Vergeet vooral niet een bezoek aan Le jardin des Paradis. Cordes sur Ciel is niet voor niets één van de hoogtepunten van de regio Occitanie en dat op slechts 20 minuten.

LA VALLEE DE VIAUR

Een prachtig natuurgebied om te wandelen of te fietsen op slechts 10 minuten met de auto van Oh, le château! Langs de kronkelende loop van het riviertje de Viaur vind je afwisselend ruige kloven, bossige gebieden en meer open landschappen. Grote kans dat je onderweg cultuur-historische schatten tegenkomt, zoals het verlate kerkje Las Planques, de donjon van het kasteel van Thuriès of de Viaduc de Viaur, een uniek staaltje ijzerwerk van 460 meter lang doet denken aan de Eiffeltoren. Er zijn wandelingen voor iedereen: langere tochten over steile, smalle klauterpaden of toegankelijke ommetjes, bijvoorbeeld langs de oevers van de rivier.  Avontuurlijke mountainbikers kunnen hun hart ophalen in wat bekend staat als de ‘hel van de Viaur’.   

las-planques-visorando-35004.jpg
1024px-France_Occitanie_12_Rodez_Soulages_01.jpg

MUSEE SOULAGES

Hou je van kunst en architectuur? Dan mag je Musée Soulages in Rodez (40 minuten) niet missen. Het cortenstalen gebouw, ontworpen door het wereldberoemde Spaanse bureau RCR Arquitectes, maakt tegelijk een subtiel en stoer gebaar in de oude stad. Het donkere interieur, het sublieme licht en natuurlijk de schilderkunst van Pierre Soulages garanderen een esthetische ervaring. Wil je na je ogen, je smaakpapillen verwennen? Reserveer dan een tafel bij het aangrenzende Café Bras.

WIJNGAARDEN GAILLAC

Relatief onbekend, maar zeker niet onbemind. Eén van de oudste wijnstreken van Frankrijk en tot de 19e eeuw zelfs de grootste exporteur van Franse wijn, zijn de wijnen uit Gaillac weer bezig aan een flinke opmars. Eeuwenoude druivensoorten die alleen hier worden verbouwd resulteren in stevige rode wijnen en frisse witte, soms met een licht bubbeltje. Er zijn heerlijke routes langs de wijnhuizen waar de producenten je graag laten proeven of schuif aan bij één van de gezellige apéro-concerten in de wijngaarden. Gaillac (40 minuten) zelf is een leuk dorp aan de oevers van de Tarn, met een levendige markt (vrijdag) en Café des Sports met een ongedwongen café voor Jan en alleman.

3898_10423.jpg
194174492_757621514885317_5080338502021960187_n.jpg

MONESTIES

Het is één van de mooiste dorpen van Frankrijk en toch is het niet overspoeld door toerisme: Monestiés (op 12 minuten). De smalle straatjes, pittoresque panden, het plein met platanen waar vaak pétanque wordt gespeeld, ze geven het dorp zo’n typisch Franse sfeer. Er worden regelmatig rommelmarkten georganiseerd en in de zomer is er op donderdag een avondmarkt met lokale producten en lekkernijen, die je ter plekke aan lange tafels kan verorberen onder het muzikale genot van een bandje. Echt vakantie!

 

TOULOUSE

Oh, wat houden wij van deze roze stad aan de Garonne met zijn levendige pleinen, studentencultuur en wereldse allure. De oevers langs de rivier zijn nog niet lang geleden opgeknapt, zodat je er nu heerlijk kan flaneren. Toulouse is de vierde (binnenkort misschien wel de derde) stad van Frankrijk, maar heeft toch een behapbare maat en vriendelijke sfeer. Het is ook de hoofdstad van de lucht- en ruimtevaart in Frankrijk. Ben je geïnteresseerd in meer aardse zaken? Winkels en restaurantjes zijn er in alle geuren en kleuren. Huur eens  een stadsfiets om de geheimen van Tolosa te ontdekken. Goed bereikbaar in een uur en kwartier.

paragraphe_garonne.jpg
image-2.jpg

FOODIES

Knoflook, kaas, charcuterie en wijn, het zijn typische streekproducten van de Tarn. De roze knoflook uit Lautrec (charmant dorp en leuk Café Plum) is wereldberoemd om zijn dikke, sappige iets zoete tenen. Het landschap is ook geschikt voor de productie van rauwmelkse geitenkazen; de kaasmakers laten je graag zien hoe. De Laucaune staat bekend om zijn gerookte, droge hammen met een diep donkerrode kleur.  Bij al dat lekkers hoort natuurlijk een goed glas wijn: Gaillac. Laat je verrassen door deze onbekende maar zeker niet onbeminde wijn uit de Tarn.  

MUSEE DOM ROBERT

Poëtische voorstellingen, indrukwekkende formaten, kleurrijke details. Je valt van de ene verbazing in de andere wanneer je voor de wandtapijten staat van Dom Robert. De Benedictijnse monnik heeft zijn oeuvre gewijd aan de natuur en zie daar de bloemen, weilanden, paarden en kippen raak getroffen op papier en zorgvuldig uitgevoerd in textiel. De moderne inrichting van het museum, ondergebracht in een eeuwenoud kloostercomplex in Sorèze, laat de werken van Dom Robert schitteren. Kunst en architectuur bieden je een bijzondere beleving. Combineer het museumbezoek met een wandeling in de voetsporen van Dom Robert in de prachtige omgeving of vergaap je op de markt van Revel. Reistijd circa 1.20 uur.

sortie-musee-dom-robert.jpg
image-1.jpg

SAINT ANTONIN NOBLE VALL

Ja, dat is een mond vol voor een dorpsnaam en terecht. Het middeleeuwse dorp is werkelijk charmant en nog heel levendig. Zeker op zondagmorgen wanneer er één van de mooiste markten van Occitanië plaatsvindt. Struin langs de kramen, proef de streekproducten en probeer vooral een plaatsje te bemachtigen op het terras van Café de la Halle. Het is dé plek om je ogen goed de kost te geven. Saint Antonin Noble Val (45 minuten) is ook een populaire startlocatie voor kanotochten door de Gorges d’Averyon.

LE TARN

Oh, le château! ligt in het noorden van de Tarn, het hart van Occitanie. Je vindt er afwisselende landschappen: de wouden van de Montagne Noire, de granietrotsen van Sidobre, de wijngaarden van Gaillac, de gorges van de Aveyron, de vallei van de Viaur. Ook de bastidedorpjes en cultuurhistorische steden zijn interessante trekpleisters. Er is altijd wel een festival of markt te beleven. Wandelen, fietsen, golfen, watersporten, het kan er allemaal. Neem ook een kijkje over de departementale grenzen: bv. in Rodez, Najac of Montauban.

Schermafbeelding 2018-06-27 om 13.26.29.png
Puycelsi-©.jpg

BASTIDEDORPEN

De Tarn kent wel 48 bastidedorpen. Ze zijn ontstaan in de 13e en 14 eeuw toen de Cathaarse bevolking werd onderdrukt en beschutting zocht in veilige bolwerken. De dorpen maken slim gebruik van het aanwezige reliëf en liggen vaak strategisch op een heuvel. Hun ligging, smalle straten en fraaie gevels maken de dorpen ook vandaag de dag interessant. Wil je niets missen, volg dan de route langs de mooiste dorpen: Puycelsi, Castelnau-de-Montmiral, Bruniquel, Penne, Najac

LA PASSERELLE

Een hangbrug zoals je die in de Himalaya tegenkomt, maar dan in de Tarn. Op 70 meter hoogte en over een lengte van 140 meter balanceert de passerelle boven de leegte van de vallei van de Arnette. De stevige en ook subtiele constructie leidt naar het kleine middeleeuws dorpje Hautpoul. Je moet een korte wandeling maken om bij de brug te komen, maar eenmaal boven zijn het uitzicht en de oversteek spectaculair. Voor dappere dodo’s zonder hoogtevrees. Combineer de tocht in Mazamet met een bezoek aan Castres. 

AF92A8804.jpg-1200px.jpg
istockphoto-458891937-612x612.jpg

CASTRES

Natuurlijk staan ze op de ansichtkaarten van Castres: de vrolijke kleuren van de eeuwenoude huizen boven het water van de Agout spreken tot de verbeelding. Ooit waren het ateliers van leerlooiers, perkamentmakers of wevers, nu zijn ze een toeristische trekpleister. Rugby-fan? Dan ben je hier ook aan het juiste adres. Veelvoudig landskampioen - Castres Olympiques - heeft hier zijn thuisbasis. Overigens is rugby een van de populairste sporten in onze contreien. Castres is ongeveer 1 uur rijden.